Een Luik-Rome-Luik 2018 in pure traditie van de Marathons van de weg! Terwijl de strijd om de zege zeer intens was van bij het begin van deze editie, en elk strafpunt zijn belang had, viel de situatie in zijn plooi op vrijdag, op het traject tussen Val d’Isère en Belfort. Op de zeer selectieve RT’s, met name die in de Doubs en de Jura, was er een ommekeer in de wedstrijd, met twee voor de prijs van een! Bij het uitkomen van de laatste proef van de dag, viel ieder in verbazing met de opgave van Stéphane Blaise en Patrick Lienne (Porsche 911), die volop in strijd waren voor de zege en wiens motor de laatste adem uitblies!

Ging alle voordeel dan naar Yves Deflandre – die gisteren zijn verjaardag vierde – en zijn zoon Benoît? Niet echt…. De bemanning van de oranje Porsche 911 erfde immers een beslissende bestraffing (voorlopig?) die hen van de eerste plaats van het klassement wegduwde. “Ze hebben de start van een RT gemist”, verduidelijkt Eric Chapa, de sportief directeur van de wedstrijd. “Toen ze de fout zagen, zijn ze omgekeerd en zijn teruggegaan naar hun vertrekpunt. Maar daarover is het reglement zeer duidelijk: het is verboden van een controlepunt te passeren in de omgekeerde richting. De wedstrijdleiding heeft dus een bestraffing van 300 punten toegekend, en dat is de minimum sanctie in zo’n geval…”

Laat op vrijdagavond, aan de finish in Belfort, zijn het dus Michel Decremer en Yannick Albert (Opel Ascona) als de nieuwe leiders in de wedstrijd, met een totaal van 742,5 punten tegenover 1003,4 punten voor Deflandre-Deflandre! De top 3 wordt nu volgemaakt door Serge Adriaens en Freddy Moors (Porsche 911, 1090,5 punten), die nog net voor Jacques Evrard en Christian Crucifix (Porsche 911, 1095,6 punten) bleven. Achter hen is er een strijd aan de gang tussen Delincé-Minguet (Ford Escort MK1), Kauffman-Piret (Toyota Celica), Robert-Peeters (Porsche 911) en Schoonbroodt-Gehlen (Ford Escort MK1). De opgaves stapelden zich op in de loop van de dagen. Er zijn momenteel nog … 17 teams in de wedstrijd!

En zaterdag, voor de laatste etappe van Luik-Rome-Luik 2018, zijn er heel wat zaken die nog kunnen veranderen, want in de Oostkantons, belooft Joseph Lambert, de officiële parcoursuitzetter, nog een waar vuurwerk. “Vorig jaar zei men mij dat de eindstand veel te snel was vastgelegd”, legt de meester van de weg van deze Luik-Rome-Luik uit. “Ik kan u verzekeren dat dit jaar, de hiërarchie nog stevig kan evolueren bij de terugkeer in België. De deelnemers moeten tot op het einde zeer aandachtig blijven!” Dat belooft dus…

Vermelden we nog dat de teams van de ‘Tribute to Luik-Rome-Luik’, die enkel de RT’s van de wedstrijd in België rijden, zullen starten van bij het Hötel Schröder in Bullange (Bullingen) om klokslag 16u, net na de passage van de reguliere deelnemers op die plaats. De mensen die de karavaan willen zien passeren kunnen trouwens postvatten in de dorpjes Murringen (15u30), Bullingen (16u50) en Schoppen (16u27). Er is een laatste tussenpauze voorzien in Verviers, voor de wagens aankomen aan de Espace Tivoli, op de Place Saint-Lambert in Luik. Dat gebeurt stipt om 18u00… Na deze gekke week voor deelnemers, organisatoren en volgers van deze Luik-Rome-Luik 2018, verwacht men een talrijk publiek om de laureaten en de andere deelnemers te onthalen. Gepassioneerden van oude wagens: we rekenen op u!

(persbericht)