Ondanks het grillige herfstweer zijn de IAME Series Benelux geëindigd als een waar vuurwerk tijdens het afgelopen weekend op het circuit van de Karting des Fagnes in Mariembourg.  Tijdens deze laatste proef konden Sacha van’t Pad Bosch (Mini), Milan Kok (X30 Cadet), Cian Shields (X30 Junior), Joey van Splunteren (X30 Senior), Hubert Bauthier (X30 Master) en Sten Dorian Piirimagi (X30 Super Shifter) hun titels binnenhalen.
foto’s: ©Pascal Verheuge
Zoals we konden verwachten was het weer tijdens dit eerste weekend van november zeer grillig boven het circuit van de Karting des Fagnes in Mariembourg.  De talrijke buien hebben het enthousiasme van de 142 ingeschreven piloten niet kunnen temperen gedurende deze vijfde en laatste afspraak van de IAME Series Benelux.  De moedige toeschouwers, die de regen trotseerden in de tribunes, hebben het zich zeker niet beklaagd: ze waren getuige van spannende Finales met een aantal wendingen.
X30 Junior: Shields doet het tij keren
Cian Shields, die als leider van de X30 Junior klasse (12-15 jaar) aan de start kwam in Mariembourg, zag zijn weekend op de ergst mogelijke manier startten toen hij werd gediskwalificeerd voor een brandstof die als niet-conform werd beschouwd!  De Schot liet zijn hoofd niet hangen en klom in ieder van zijn kwalificaties op in het peloton, om zo terug te keren tot de 7de plaats in het tussentijdse klassement, dat deze keer werd gedomineerd door Alessandro Tudisca.
De jonge Belgen konden zich onderscheiden in het begin van de Finale.  Alessandro Tudisca, die van op de pole vertrok, hield eerst stand vooraan tegen Noah Maton, auteur van een kanonstart van op de derde lijn, en Yani Stevenheydens.  Na vier rondes viel Tudisca terug naar de 4de plaats, terwijl Stevenheydens de leiding overnam.  Maar dat was zonder Zach Ripley gerekend.  De Engelsman, die slechts als 6de de eerste ronde afwerkte, nadat hij kon startten van op de eerste rij, kwam terug aansluiten bij de leiders vooraleer de kop over te pakken.  Hij pakte de overwinning voor Yani Stevenheydens en… Cian Shields.  De Schot profiteerde van de straftijd die Noah Maton kreeg, voor een slecht vastgemaakte bumper, om zo een podiumplaats te bemachtigen en eveneens de titel weg te kapen met een voorsprong van vier punten op Zach Ripley! Yani Stevenheydens veroverde de bronzen medaille in het eindklassement.  De Brit Liam McNeilly (die moest opgeven op zondag) en Bart Ploeg vervolledigden de Top 5.  Sita Van Meert, die 13de werd in Mariembourg, werd beloond met de trofee voor “Best Lady” tijdens deze finale, maar ook over het ganse seizoen.
X30 Cadet: Abraham winnaar, Kok kampioen
In de X30 Cadet klasse (10-13 jaar) konden we dit seizoen genieten van een mooie titelstrijd tussen Milan Kok en Kimmy Abraham.  De twee piloten verdeelden de overwinningen tijdens de eerste vier Finales van het jaar onderling, en konden zo de spanning behouden tot in Mariembourg.  Op zijn terrein was de missie van de jonge Belg enerzijds eenvoudig en anderzijds ingewikkeld: het maximum van de punten scoren en hopen dat zijn concurrent noch in de kwalificaties, noch in de Finale in de Top 3 zou eindigen.
De ex-kampioen van België in de Mini klasse profiteerde van de tegenslagen van Milan Kok en was de snelste tijdens de oefensessies en de winnaar tijdens beide kwalificaties.  De Nederlander was het slachtoffer van een aanrijding met Simon Lacroix tijdens de eerste manche, waardoor hij verwezen werd naar de 4de plaats.  Alles bleef dus nog mogelijk voor de Finale!  Maar Kok liet zijn hoofd niet hangen en maakte het Abraham moeilijk.  Ondanks het feit dat de Belg zijn derde succes behaalde, is het toch de Nederlander die met vier punten voorsprong de titel kon pakken. De Zweed Vilgot Berntsson, die zijn eerste opwachting maakte dit jaar, vervolledigde het dagpodium voor Simon Lacroix en Rayhan Mouôya, één van de revelaties van het seizoen.  De Belgisch Kampioen Indoor Karting van 2018, die zijn eerste volledig seizoen reed in de IAME Series Benelux, kon het geloof in hem door de renstal IcePol bevestigen.
Mini: van’t Pad Bosch op het nippertje  

Sacha van’t Pad Bosch, leider van de Mini klasse (7-11 jaar) voor de wedstrijd in Mariembourg, was vastberaden om het weekend met een positieve noot te beëindigen na een moeilijk weekend in Genk.  De jonge Nederlander moest evenwel rekening houden met de tegenstand van Clément Outran, zijn naaste achtervolger in het klassement.  De Fransman ontbond zijn duivels vanaf de vrije oefensessies, maar het was Lukas Horcicka die de pole wist te verzilveren op zaterdagnamiddag.  De Tsjech kon evenwel niet bevestigen in de kwalificaties, waar een verrassende Thibaut Ramaeckers de bovenhand nam voor Clément Outran, die de eerste manche won, en Patrice Kowalewski.
De Finale begon slecht voor polezitter Thibaut Ramaeckers en voor Patrice Kowalski, want de twee jonge Belgen verloren de aansluiting in de eerste ronde.  De weg was dus vrij voor Clément Outran die Sacha van’t Pad Bosch in zijn kielzog had.  Een titelstrijd tussen de twee favorieten zou er evenwel niet komen:  de Nederlander verloor twee plaatsen ten voordele van Thibauld Geladé en Arthur Vausort, die in strijd waren voor de tweede plaats, vooraleer de laatstgenoemde op een paar ronden van het einde plotseling terugviel.  Clément Outran, die op kop reed, noteerde zijn derde succes van het seizoen voor Thibauld Geladé en Sacha van’t Pad Bosch, die tot kampioen gekroond werd met een verschil van… twee punten op de Fransman!  Het podium van het kampioenschap werd vervolledigd door Thibaut Ramaeckers, voor Patrice Kowalewski en Thibauld Geladé.
X30 Senior: Nelissen in de kwalificaties, van Splunteren voor de titel
De ervaren Joey van Splunteren, die eveneens titelhouder is, kon zoals verwacht zijn tweede opeenvolgende titel veroveren in de X30 Senior klasse (14-30 jaar).  Jammer genoeg werd deze Finale voor veiligheidsredenen geannuleerd, een tiental piloten weigerden de instructies van de officials te volgen.  Ze werden uitgesloten van de wedstrijd en zullen zich moeten verantwoorden:  er worden geen spelletjes gespeeld met het reglement! Voor de annulatie van de Finale was het de verrassende Thom Nelissen die zich liet opmerken door de snelste tijden neer te zetten tijdens de kwalificatiesessies en door de leiding vast te houden na de kwalificaties. Zelfs al werd het kampioenschap dus beslist over 9 wedstrijden in plaats van 10, doet dit niets af van de verdienste van Joey van Splunteren.  De Nederlander slaagde er nog maar eens in om over het ganse seizoen de balans te vinden tussen snelheid en regelmatigheid, om zo de leiding te nemen voor de Fransman Corentin Collignon, O’Neill Muth, Enzo Lévêque en Elie Goldstein.
X30 Master: Bauthier domineert ondanks Kieltyka 
Met slechts vijf punten verschil in het algemene klassement, hadden zowel Fabio Kieltyka, als Hubert Bauthier de ambitie om de titel te pakken in de X30 Master klasse (ouder dan 25 jaar of zwaarder dan 75kg).  Bauthier, die reeds in de openingsproef van het seizoen in maart op het circuit van de Karting des Fagnes kon winnen, dicteerde nog maar eens de wet tijdens de oefensessies en ging hierdoor Bjorn Verhamme, Justin Bonnes en Fabio Kieltyka voor.  De vicekampioen van 2018 won vervolgens de twee kwalificaties, waardoor hij het maximum van de punten scoorde bij de eerste toekenning.  Achter hem kon Fabio Kieltyka de schade beperken: de Kampioen van België uit 2017 schoof door naar de tweede plaats voor de Luxemburger Alain Bazard en Benjamin Berghmans Jr, die beiden vastbesloten waren om de kaarten door elkaar te schudden.
Op een gladde piste vol valstrikken was het opnieuw Bauthier die zijn stempel zette in de Finale:  hij behield de leiding vanaf het uitgaan van de lichten tot het zwaaien van de finishvlag.  Wat een manier om zijn eerste Benelux X30 Mastertitel te vieren, voor Fabio Kieltyka die nog maar eens tweede werd.  Adrien Brucculeri, die als derde voorbij de geblokte vlag kwam, liep evenwel nog straftijd op (slecht vastgemaakte bumper), waardoor hij terugviel naar de vierde plaats, en waardoor Alain Bazard de kleinste podiumtrede kon bestijgen. Benjamin Berghmans Jr vervolledigde de Top 5 van de dag, maar hij stond wel op het eindpodium van het kampioenschap voor Quentin Henry en Alain Bazard, die tegelijkertijd de beste Gentleman van het seizoen was.
X30 Super Shifter: Piirimagi volgt zichzelf op
Sten Dorian Piirimagi, die geen geluk had tijdens de Internationale IAME Finale half oktober, was op revanche belust voor de aanvang van de epiloog van 2019 in de X30 Super Shifter klasse (karts van 175cc met versnellingsbak). De Est tekende present! Zelfs al was zijn landgenoot Kaspar Korjus de snelste tijdens de oefensessies, toch was het de titelverdediger die de twee kwalificaties op zijn naam schreef en zo het maximum van de punten scoorde in het tussentijdse klassement.
Kaspar Korjus en Sam Claes bleven in zijn kielzog en gingen Christof Huibers voor. Huibers, die in Genk werd opgehouden door een mechanisch probleem, moest een nieuwe ontgoocheling ondergaan bij de start van de Finale, waar hij zijn motor moest stilleggen door een mechanisch defect, om deze zo niet te beschadigen. Sten Dorian Piirimagi, die zijn laatste rivaal in de titelrace zag opgeven, had dus de weg vrij, om na Ostricourt, zijn tweede Finale op zijn naam te schrijven. Sam Claes pakte op afstand de tweede plaats voor Kaspar Korjus, Darragh Adriaenssens en Ronan Waelbrouck.
In het kampioenschap is het Sten Dorian Piirimagi die zichzelf opvolgt op het palmares van de IAME Series Benelux, Christof Huibers moet zich voor het tweede seizoen op rij tevreden stellen met de eervolle titel van vicekampioen. Sam Claes eindigde derde als “best of the rest”.

De kalender voor 2020 is onthuld
De promotor van de IAME Series Benelux profiteerde van deze kampioenschapsfinale om zijn kalender voor 2020 voor te stellen.  En onder het motto van “never change a winning team” kunnen we spreken van continuïteit.  Net als dit jaar begint alles in Mariembourg (13-15 maart), waarna Ostricourt (1-3 mei), Spa-Francorchamps (26-28 juni) en Genk (21-23 augustus) aan de beurt zijn.  Tot slot gaat de seizoensfinale waar de kampioenen worden gekroond opnieuw door in Mariembourg (25-27 september) op het circuit van de Karting des Fagnes.  Maar tegen dan zal er al heel wat water naar de zee gestroomd zijn.
(persbericht)