Drie weken voor de wedstrijd, stromen de inschrijvingen voor de 60ste editie van de ConXioN Omloop van Vlaanderen, die op 6 en 7 september verreden wordt, binnen. De inschrijvingen zijn nog een kleine week geopend, maar de kaap van 100 deelnemers is al ruim overschreden.

De laatste grote naam die werd toegevoegd aan de lijst is Kris Princen, genavigeerd door Bram Eelbode. De Limburger wil met zijn VW Polo GTI R5 van team BMA zijn overwinning van vorig jaar (met een Skoda Fabia) bevestigen om zijn leidersplaats in het JobFIXers Belgian Rally Championship te verstevigen. Hij zal ongetwijfeld rekening moeten houden met Sébastien Bedoret, de officiële rijder van Skoda Belgium. Enkele dagen geleden gaf hij met de nieuwe Skoda Fabia R5 Evo een demonstratie van zijn kunnen in de Rally van Staden, op een parcours dat vergelijkbaar is met dat van de Omloop van Vlaanderen.

Minstens één ander exemplaar van de nieuwste versie van de populaire Tsjechische wagen zal van de partij zijn, bestuurd door de recordhouder in Roeselare (8 zeges), Pieter Tsjoen. De vroegere navigator van Pieter, Steven Vergalle, maakt zijn comeback in competitie. Maar niet als copiloot. Hij zal het stuur nemen van een andere Fabia R5.

De strijd belooft erg boeiend te worden voor de algemene overwinning en hetzelfde kan gezegd worden van de strijd in de Tour European Rally, want de Duitser Stefan Göttig, 2de in het voorlopige klassement op amper 7 punten van Luxemburger Steve Fernandes, gaat de uitdaging in West-Vlaanderen aan met zijn Skoda Fabia R5. Hij zal genavigeerd worden door Michaela Alexy.

De enige Belgische manche van het Open Rallykampioenschap van Nederland blijft niet achter, want de twee belangrijkste titelkandidaten komen aan de start. Dankzij Bob de Jong, leider in het kampioenschap en genavigeerd door Bjorn Degandt, kunnen we rekenen op de aanwezigheid van een Hyundai i20 R5. De tweede in de stand, Kevin van Deijne, gegidst door Hein Verschuuren, wil zijn eerste overwinning van het seizoen behalen met zijn Skoda Fabia R5.

Een twintigtal Britten en 2 Japanners ingeschreven!

Dankzij sterk promotiewerk aan de overkant van het Kanaal, heeft de ConXioN Omloop van Vlaanderen al jaren heel wat Britse deelnemers aangetrokken. In 1990 kwam Richard Burns zijn jong talent demonstreren met een zege in de Belgische manche van de Britse Peugeot 205 GTi Cup. Tegenwoordig zijn het vooral gentlemen-drivers die actief zijn in de Britse competities ‘Stage Masters’ en ‘Mini Sport Club’. Maar, het zijn fel betwiste competities en de strijd is spectaculair. Voor de eerste keer neemt dit jaar trouwens een Japans team met een Mini Cooper Mk1 deel aan deze Mini “Cup”. Yoshinao Tsuchiya, de rijder, heeft enkel de Manx Rally Historic buiten zijn geboorteland Japan gereden.

Twee andere Britten, Vince Bristow (Escort Mk1) en Tim Metcalfe (Escort RS1800) willen zich in de kijker rijden in de TER Historic. De tweede zou wel eens de grootste rivaal kunnen worden van de Duitser Heinz-Walter Schewe, de leider in de competitie met zijn Belgische copiloot Frank Blondeel. Phil Foster zal trouwens met zijn Ford Anglia trachten om Pierre Jamin en René Beyers van de overwinning te houden in de kleinste klasse van het Historic BRC. De bemanning van de originele Daf 66 staat immers in de Top 5 van het Kampioenschap en aan de leiding in klasse HC1.

Het wordt dus een boeiende strijd op alle niveaus in deze 60ste editie van de ConXioN Omloop van Vlaanderen op 6 en 7 september. Ter herinnering: de inschrijvingen zijn nog geopend tot 28 augustus.

(persbericht)