Het was Sébastien Bédoret die met zijn nieuwe Skoda Fabia R5 Evo de Rally van Staden, een proef voor het VAS regionale kampioenschap won. Hij klopte er Pieter Tsjoen (Skoda Fabia R5) en Paul Lietaer (Ford Escort Cosworth RS).

Bédoret werkte een perfecte wedstrijd af met twaalf besttijden op twaalf proeven. Dat lijkt logisch maar het spel was niet op voorhand gewonnen met aan de start een Pieter Tsjoen, Paul Lietaer, Patrick Snijers en een hele lijst aan lokale rijders die als gevaarlijke outsiders konden worden bestempeld. Bédoret begon op natte baan met de snelste tijd in de eerste proef, Staden. Het werd de uitslag voor de rest van de dag want op elke van de vier passages op Staden, Westrozebeke en Oostnieuwkerke haalde Sébastien Bédoret, bijgestaan door Thomas Walbrecq, de besttijd.

Voor ons was het een test voor Duitsland, dus we hebben zeker geen risico’s genomen“, vertelde Bédoret. “We hebben toch heel wat bijgeleerd want we hebben heel wat diverse afstellingen kunnen proberen. We gaan met vertrouwen naar Duitsland!
Achter hem werd het aanvankelijk een slagveld. Er waren lekke banden voor Tsjoen, Lietaer, Lauwaert en Lefevere. Stefaan Stouf (Escort) verdween met koppelingsproblemen, evenals Patrick Snijers (versnellingsbakproblemen in de eerste lus), Braeckevelt (motorproblemen op de BMW), Stefaan Prinzie (motorproblemen op de Opel van Chris Van Damme), toch heel wat lokale rijders die een verschil hadden kunnen maken. Het werd uiteindelijk Pieter Tsjoen die met een tweede plaats zijn leerschool op de Skoda Fabia verder zette. Paul Lietaer zette de Ford Escort Cosworth RS op de derde trede van het podium en was uiteraard winnaar bij de Historics en de Youngtimer klasse. “Een ideale dag“, zei Lietaer. “De wagen is zeer goed, alles verliep perfect. We hebben inderdaad wat meer pk dan de R5 van Tsjoen maar mijn wagen is ook wel 15 jaar ouder!” Lietaer zien we terug in de Omloop van Vlaanderen, met de Opel Manta 400 deze keer.

De regionale rijders verdedigden zich goed. Zo zagen we een mooie vierde plaats voor Niels Reynvoet, die pas later op de dag zijn draai vond in de Skoda Fabia en tevens moest afrekenen met een lekke band. Philip Barbier was meer dan blij met zijn vijfde plaats op de Evo X, een plaats die hij in de laatste lus verdedigde tegen de imposante Porsche 997 GT3 van Chris Debyser, uiteindelijk zesde. Vermelden we nog de zege van Stefaan T’Joens (Evo X) in de Divisie 1-2, van Cedriek Merlevede (Opel Ascona) bij de Oldtimers.

Het VAS regionale rallykampioenschap zet zich verder eind augustus met de Short Rally van Kasterlee, een belangrijke proef voor wie kampioenschapsambities heeft want het VAS reglement stipuleert dat de kampioen minstens één wedstrijd buiten de eigen provincie moet rijden. Voor alle duidelijkheid, de Short Rally van Oudenaarde telt bij deze niet mee want is een West-Vlaamse organisatie!

(foto’s: Lorenz Deschuyttere)