De deelnemers aan de TCR Benelux zullen goede herinneringen overhouden aan het TT Circuit in Assen. Het Nederlandse circuit, dat uitstekend geschikt is voor sprintwedstrijden, vormde het strijdperk voor geanimeerde races, onder het oog van de 90.000 toeschouwers die de zeer populaire Gamma Racing Days bijwoonden. Door de onstabiele weersomstandigheden waren alle ingrediënten aanwezig om een beklijvende vierde ronde te garanderen.

Eerste race: Vernay zonder tegenstand

De eerste startrij van de eerste wedstrijd werd bezet door Jean-Karl Vernay (Audi RS3 LMS #69 Leopard Lukoil Team) en Maxime Potty (Volkswagen Golf GTI #88 Comtoyou Racing). De jonge Luikenaar, die matig startte en af te rekenen kreeg met flink wat onderstuur, zag de ervaren Franse piloot op de overwinning in de TCR Benelux afstevenen. “Ik had zelfs het TCR Europe-klassement kunnen binnenhalen, maar mijn Audi was niet meer honderd procent in orde nadat tijdens de testritten de ophanging brak, uitgerekend ter hoogte van de remmen”, verduidelijkt Vernay.

Stefano Comini (Honda Civic Type-R #42 Autodis Racing by THX), die tijdens de eerste wedstrijd enkele zeer mooie duels uitvocht, pakte de zilveren medaille, voor Maxime Potty, die enkele punten van zijn achterstand in het klassement op Danny Kroes (Cupra León TCR #38 PCR Sport), die vierde werd, afknabbelt. Julien Briché (Peugeot 308TCR #4 JSB Compétition) en Marie Baus-Coppens (Cupra León TCR #21 JSB Compétition) vervolledigden het klassement. Peter Terting (Hyundai i20 TCR #15 Autodis Racing by Piro-Sports) en Loris Cencetti (Honda Civic Type-R #14 Autodis Racing by THX) gaven op.

Tweede wedstrijd: Comini steelt de show

Net zoals bij de voorgaande proef startte Maxime Potty in polepositie van de TCR Benelux, voor Jean-Karl Vernay. Het zou evenwel een derde man worden die alle aandacht naar zich toe trok. Stefano Comini voerde een groots nummer op en reed een buitengewone inhaalrace, waardoor hij een tweede overwinning binnenhaalde, na die op de Hungaroring. Deze keer moest Jean-Karl Vernay zich tevreden stellen met de tweede plaats.

Toch werd Maxime Potty de grote winnaar van het weekend. Nadat hij andermaal een bronzen medaille pakte, profiteerde de Belgische VW Club-piloot maximaal van de opgave van Danny Kroes, om zo de leiding van het kampioenschap over te nemen. Julien Briché, nieuwkomer Peter Terting, Loris Cencetti en Marie Baus-Coppens vervolledigen het klassement.

De TCR Benelux-finale heeft plaats op het prachtige circuit van Barcelona, op 20 en 21 oktober.

Kampioenschap piloten : 1. Maxime Potty 113 punten ; 2. Jean-Karl Vernay 109 ; 3. Danny Kroes 107 ; 4. Julien Briché 94 ; 5. Stefano Comini 90 ; 6. Loris Cencetti 85 7. Cedric Piro 56 ; 8. Marie Baus-Coppens 56 ; 9. Jaap Van Lagen 55 ; 10. Peter Terting 16

Kampioenschap teams : 1. Leopard Lukoil Team 168 punten ; 2. Comtoyou Racing 119 ; 3. PCR Sport 111 ; 4. JSB Compétition 110 ; 5. Autodis Racing by THX 95 ; 6. Autodis Racing by Piro-Sports 81

TCR Benelux – Kalender 2018 1. 19/21 mei – Circuit Zandvoort, Nederland (Jumbo Racedagen) ; 2. 9/10 juni – Circuit van Spa-Francorchamps, België (International GT Open) ; 3. 7/8 juli – Hungaroring, Hongarije (International GT Open) ; 4. 18/19 augustus – TT Circuit Assen, Nederland (Gamma Racing Days) ; 5. 20/21 oktober – Circuit van Barcelona Catalunya, Spanje (International GT Open)