Donderdagochtend onthulde ŠKODA België de nieuwe decoratie van de ŠKODA FABIA R5 van Sébastien Bedoret en Thomas Walbrecq. Het nieuwe kleedje valt al op donderdagavond tijdens de Qualifying Stage van de Ypres Rally te bewonderen.

Deze nieuwe decoratie staat ook voor een nieuwe etappe in de carrière van het jonge duo. Sébastien Bedoret, sinds afgelopen lente officieel rijder voor ŠKODA België, wist al snel te bewijzen dat de Belgische invoerder van het Tsjechische merk het bij het rechte eind had toen ze het vertrouwen in hem stelden. De 22-jarige rijder wist in drie nationale rally’s twee podiumplaatsen te veroveren, maar werkt vooral in alle bescheidenheid een methodisch leerproces af. Hij leert echter snel! En hoewel het Belgische rallykampioenschap de absolutie prioriteit behoudt, rijpte de idee om Sébastien en Thomas van de top van de rallysport te laten proeven.“Samen met de entourage en de partners van Sébastien en Thomas hebben we besloten om hen aan een manche van het wereldkampioenschap te laten deelnemen”, stelt een verheugde Catherine Van Geel, PR van het Tsjechische merk. “Het wordt een grote première voor hen, met als enig doel nieuwe ervaringen op te doen. De Deutschland Rally is daarvoor ideaal geschikt! Het rallycentrum in Bostalsee ligt niet zo heel ver van de Belgisch-Duitse grens en er zijn altijd heel wat Belgische supporters aanwezig.”

Klaar voor Ieper

Hoewel hij al helemaal gefocust is op de Ypres Rally, ontving Sébastien Bedoret het nieuws met een brede glimlach. “Voor Thomas en mezelf is dit een droom die werkelijkheid wordt”, stelt de rijder uit Donstiennes. “Dank aan ŠKODA België en al onze partners om dit mogelijk te maken! Aan de start komen van een wedstrijd van het wereldkampioenschap, dat is een enorme buitenkans. Bovendien kunnen we dit project ook afwerken met het Pevatec-team, en aan het stuur van onze ŠKODA FABIA R5, de referentie in zijn categorie. Door te wedijveren met de beste rijders ter wereld krijgen we de gelegenheid ons te meten met de toppers die er in slagen om een R5 maximaal te benutten. Het wordt alvast heel leerrijk!”

Ook coach Freddy Loix kijkt er al naar uit. “Dit is eens te meer het bewijs dat ŠKODA België alles in het werk stelt om jonge rijders te steunen en ze te laten evolueren”, benadrukt de voormalige WRC-rijder. “Voor de Belgen is de Deutschland Rally een halve thuiswedstrijd, en ik ben er zeker van dat Sébastien er zich snel op zijn gemak zal voelen. Hij zal er ook helemaal volgens de op voorhand vastgelegde nota’s moeten rijden, want deze rally is helemaal nieuw voor hem. Goed, het is een enorme uitdaging, maar ik weet dat Seb en Thomas in staat zijn dit tot een goed einde te brengen.”

De Deutschland Rally wordt van 16 tot 19 augustus afgewerkt. De start wordt in Saarbruck gegeven, het rallycentrum is gevestigd in Bostalsee.