De 21ste editie van de Rally van Haspengouw nadert met rasse schreden. De inschrijvingen worden eind deze week afgesloten en de inschrijvingsformulieren stromen binnen. De affiche zal nog sterker worden in de komende dagen, maar de kop van de affiche is al verzekerd, want maar liefst 3 toppers met een Skoda Fabia R5 zullen strijden voor de overwinning.

Kris Princen heeft zich officieel ingeschreven met de wagen van team BMA. Hij zal de te kloppen man zijn. Maar, Cédric Cherain is vastbesloten te tonen wat hij kan, net als titelverdediger Vincent Verschueren.

“Ik ben blij dat ik tot een akkoord ben gekomen met Filip Cuvelier, die me in 2016 navigeerde in de Barum Rally,” vertelt Cédric Cherain. “Ik wilde dit jaar met een Skoda Fabia rijden, want dat is, volgens mij, nog altijd de beste R5 op de markt. We hebben een programma van 6 rally’s rond gekregen. Zo kunnen we op de titel mikken. De wagen zal ingezet worden door het Italiaanse team HK Racing, een ander team van D-Max. De Rally van Haspengouw is een wedstrijd die ik goed ken, want ik heb er de voorbije jaren al verschillende malen aan de start gestaan. Ik denk dat ik daar een goed resultaat kan behalen.”

Er zou trouwens nog een bijkomende Fabia R5 aan de start moeten komen in handen van streekrijder Steve Matterne, die een opmerkelijke comeback zal maken. Steve Matterne liet in het verleden al mooie dingen zien in Haspengouw (en elders) met diverse Mitsubishi’s. Hij zal ook starten met een wagen van BMA.

BMA zal sterk vertegenwoordigd zijn, maar dat geldt ook voor het plaatselijke team Guy Colsoul Rallysport. Steve Vanbellingen en Jimmy D’Hondt zijn de eersten die zich hebben ingeschreven met een Mitsubishi Lancer EvoX geprepareerd in Landen, maar we verwachten nog de inschrijvingen van Marc Streel en Eddy Vandevelde.

Iedereen kijkt ondertussen uit naar de passages van Patrick Snijers met de Porsche GT3. Hij krijgt de zege echter niet cadeau, want Chris Debyser heeft aangekondigd dat hij van de partij zal zijn met een identieke Porsche bestuurd door Gunther Monnens. Dat belooft!

De categorie Historic is ook al sterk bezet. Paul Lietaer kondigde aan dat men dit jaar met hem rekening moet houden in het kampioenschap. Lietaer zal het Historic BRC rijden met de Opel Manta 400 waarmee hij in 1988 nationaal kampioen werd.

Een van zijn titelrivalen wordt Guino Kenis met een BMW M3 E30. De eerste manche van het Kampioenschap van België Rally (BRC), de Rally van Haspengouw, wordt verreden op 23 en 24 februari in Landen (Domein ‘t Park, Hannuitsesteenweg). De wedstrijd zelf wordt verreden op zaterdag 24 februari van 8u tot 19u over 3 ronden van 4 klassementsproeven.

Meer informatie op www.rallyvanhaspengouw.be.