De Africa Eco Race is al enkele jaren een waardig, doch kleinschaliger alternatief voor de Dakar in Zuid Amerika. Dit jaar is de organisatie van Jean-Louis Schlesser aan de tiende editie toe, een editie die zoals de voorgaande jaren weer een beetje is gegroeid. Opvallend, de Belgische inbreng is weer zeer klein, waar dat enkele jaren heel anders is geweest.

De tiende editie start echt op dinsdag 2 januari met een eerste rit in Marokko. De proef zelf is amper 92 kilometer lang, maar dat is maar een voorproefje. Op vrijdag 5 januari staat er onder meer een proef van 499 kilometer zonder assistentie op het menu. Na Marokko staan ook Mauritanië en Senegal nog op het menu. In het totaal zijn er 12 proeven, goed voor 6000 kilometer wedstrijd. Op zondag 14 januari sluit een 2 kilometer lange proef op het strand van Dakar de tiende editie van de Africa Race af.

Bij de deelnemers is de grote favoriet zonder meer uittredend winnaar Vladimir Vasilyev, in een G-Energy Team Mini Cooper Countryman. Van Belgische zijde is er Jean-Marie Lurquin, als corijder van een Fransman, terwijl er twee volledige Belgische équipes starten, Erwin Imschoot-Patrick Van Hyfte in een Toyota in de klasse T1 en Johan Cromphout en Christian Verhaeren in een Polaris buggy.

Bij de motoren is er één Belg: Bjorn Hamiaux. Hij is in de rallywereld geen onbekende, met de blauwe Ford Escort MKII. Bjorn maakt zich op voor zijn grote droom. “Meer dan 20 jaar volg ik ieder jaar de Dakar rally, en ik heb veel bewondering voor de deelnemers. Het is mijn ultieme droom dan ook aan de start te staan van deze race.”