Eindklassement Expert

  1. Deflandre-Albert (Porsche 911), 1309,6 punten
  2. Musty-Lienne (BMW 2002 Tii), 2246,6 ptn
  3. Gathy-Gathy (Porsche 911), 2590,4 ptn
  4. Delhez-Bernard (Ford Escort MK1), 5674,0 ptn
  5. England-Rushforth (MG B), 12132,5 ptn

Eindklassement Classic

  1. Noelanders-Deflandre (Volvo PV544), 133,1 punten
  2. Godfrey-Godfrey (Ford Escort MK1), 211,4 ptn
  3. Martens-Pyck (Volvo PV544), 211,9 ptn
  4. Paisse-Paisse (Porsche 914/6), 356,5 ptn
  5. Proot-Proot (MG B GT), 516,8 ptn
  6. Lohisse-Bestgen (MG B GT V8), 662,0 ptn
  7. Van Peer-Van Peer (BMW 2002 Tii), 724,5 ptn
  8. Lamotte-Polet (Lancia Fulvia), 843,4 ptn

 

Voor de eerste keer in hun geschiedenis, en zonder twijfel ook de laatste keer, zagen we de Classic Spring Roads, de meesterlijk georganiseerde regularityrally voor oude wagens door de onnavolgbare Willy Lux, in herfstuitvoering. Maar doordat hij de vakantieperiode rond Pasen wilde vermijden, ontdekte de meestergast dat ook het sportieve seizoenseinde zijn eigen gevaren meebracht. Resultaat: de volgende editie zal al plaatshebben…binnen 5 maanden!

We deden een poging maar die bracht niet genoeg deelnemers aan”, verduidelijkt Willy Lux. “De beslissing is al genomen: we gaan terug naar de formule in de lente die ook beter aansluit op de benaming van de wedstrijd. Maar we gaan er wel op toezien dat we ze houden voor de Paasvakantie. De datum van de 7de editie van de Classic Spring Roads is trouwens al weerhouden: het wordt zaterdag 24 maart 2018!”

Op de vraag of het mogelijk is om een dergelijke wedstrijd op te zetten in amper vijf maanden, antwoordt parcoursuitzetter van de Classic Spring Roads, Robert Rorife, bevestigend…maar met een nuance! “Het is nutteloos om zich te verwachten aan een kwalitatief menu, gespreid over twee dagen, gezien de zeer korte tijdspanne”, verduidelijkt hij. “Samen met Willy hebben we dus beslist dat de editie 2018 een bijzondere uitgave zal zijn, georganiseerd op één enkele dag, met een vertrek in de namiddag en een aankomst in de loop van de nacht. Vanaf 2019 keren we dan terug naar de traditionele formule over twee dagen, in het weekend voor de Paasvakantie…”

De favorieten kregen het warm!

Op sportief vlak kwam deze editie van de Classic Spring Roads tegemoet aan al zijn beloftes. De categorie Experts kende allesbehalve een grote toevloed aan deelnemers, maar de spanning was compleet en de koersfeiten talrijk. Zo verloor Yves Deflandre, genavigeerd door de uitstekende Yannick Albert, veel terrein op zaterdagnamiddag nadat hij in de fout ging met zijn Porsche 911 toen hij slipte op een tapijt van afgevallen bladeren!  Het resultaat: 900 strafpunten en de leiding die overging in de handen van Johnny Delhez en Christian Bernard, die voor het eerst samenzaten in de cockpit van de prachtige Ford Escort MK1. Maar een falende ontstekingsbobijn kwam het duo zwaar te staan. Zij dienden alle zegedromen en zelfs het podium op te geven.

Het duo Deflandre-Albert trok opnieuw ten aanval en zij kregen het laatste woord. Ze haalden het voor de BMW 2002 Tii van Hubert Musty en Patrick Lienne (de winnaars in Klasse 3) en de Porsche 911 van Didier en Florent Gathy. Delhez en Bernard strandden aan de voet van het podium…

De ene Deflandre is de andere niet

In de ‘Classic’ kende de wedstrijd slechts één leider: het team samengesteld uit Yves Noelanders en Benoît Deflandre, de zoon van Yves! “En nochtans was het mijn eerste rally met mijn Volvo PV544 sinds ik die volledig restaureerde”, verduidelijkt Noelanders. “Ik had besloten om deel te nemen met een jonge copiloot waarvoor ik veel respect heb, namelijk de zoon van Yves Deflandre. Het is immers belangrijk dat we de jongeren aanmoedigen ons ze te vergezellen op dergelijke evenementen. Voor de rest was er geen schijn van enige aarzeling, geen enkele fout…maar waarbij we vooral niet moesten aarzelen onderweg! De Classic Spring Roads zijn een sportieve wedstrijd, en om ons aan het gemiddelde te houden op de wegen bedekt met bladeren, kenden we soms warme momenten! Maar de overwinning wachtte ons op…”

En Yves Deflandre, de laureaat in de categorie ‘Expert’, was vol lof over zijn zegevierende zoon in de ‘Classic’. “Vandaag ben ik zeer fier op mijn zoon! Ik weet dat hem een grote toekomst wacht als copiloot.”

Achter de kersenrode Volvo PV544 van Noelanders-Deflandre, woedde de strijd voor de tweede plaats volop tussen de andere PV544, de groene van Jean-Jacques Martens en Aswin Pyck, en de Ford Escort MK1 van de Britse routiniers Mark en Susan Godfrey. Op zaterdag nam de Volvo nog het voortouw maar ze gingen even van de baan en dat gaf het voordeel aan het Britse duo. Zij gaven de leiding niet meer uit handen en hielden op het einde een voorsprong van… 0,5 punt! Dat is nu wat men een sprint tot op de lijn noemt!

De top 5 in ‘Classic’ werd vervolledigd door Joseph en Julien Paisse (Porsche 914/6) enerzijds, Chris en Olivier Proot (MG B GT) anderzijds. Het bewijst dat de Regularity blijkbaar een familiezaak is!

Noteren we ook het succes van Benoît Lohisse en Jérôme Bestgen (MG B GT V8) in de Klasse 3, en van André Lamotte en Joseph Polet (Lancia Fulvia) in de Klasse 1. De Klasse 2 was voorbehouden voor de winnende Volvo PV544 uit het algemeen klassement. Patrick Van Remoortel en Eddy Nys kregen de prijs voor de oudste wagen met hun onvermijdelijke APAL Coupé 1951, een echte parel uit de regio. De Austin Mini daarentegen van Jordan Barrière en Thierry Lux, afkomstig uit Zwitserland, was de wagen met de kleinste cilinderinhoud van het deelnemersveld. Dat Susan Godfrey de beste dame werd, was niet echt verrassend en het team dat ze vormt met haar man Mark werd het beste buitenlandse duo.

Afspraak volgende lente voor het vervolg van het verhaal van de Classic Spring Roads, met een nu reeds veelbelovende zevende editie…