Ze zijn terug! Een week na de start in het Parc de Sept Heures in Spa, zijn de deelnemers aan de Liège-Rome-Liège editie 2017 terug in het land, met als aankomstplaats de Place Saint-Lambert in Luik. Om 18u30 op zaterdagavond ontving een talrijk publiek, met heel wat kenners en liefhebbers de winnaars in de Vurige Stede. Zij hadden er 4200 kilometer opzitten, door België, Luxemburg, Frankrijk, Zwitserland en Italië. Maar ook voor alle anderen, was het einde bereiken, gezien het veeleisende parcours, al een overwinning op zich.

“Voor het geheel van de organisatie, met 25 personen onderweg en een tiental in België, die zich met start en aankomst bezig hielden, waren de heel positieve commentaren een echte voldoening”, aldus Jean-François Devillers aan het Prins bisschoppelijk paleis in Luik. “Met als opdracht een sportief meer veeleisende Liège-Rome-Liège, in het verlengde van de erfenis van de Marathon de la Route, namen we een gok. Het hele team, met Joseph Lambert en Eric Chapa aan het roer, was echter unaniem. Heel de week lang, gaven de deelnemers blijk van uiterste tevredenheid met deze nieuwe filosofie van deze Liège-Rome-Liège. We gaan met deze proef een mooie toekomst tegemoet. Opdracht voor dit seizoen volbracht.”

Hij twijfelde tussen een Porsche 911 en een Ford Anglia, maar uiteindelijk vertrok Christian Crucifix, met naast hem een sterke Yves Noelanders, met de Ford van 1960. Hij kreeg gelijk, want de wagen was niet van de eerste plek weg te slaan en won oververdiend deze uitgave van de wedstrijd. “Het is duidelijk dat deze Liège-Rome-Liège geen makkelijke opdracht was”, aldus Christian en Yves. “In de cols, hadden we het niet makkelijk, maar dit parcours van Joseph Lambert, was er een dat van start tot finish vol uitdagingen zat. We zijn zeer moe, maar zeer blij met deze zege. En echt, wat een schitterend parcours!”

Met 928,1 punten hielden Crucifix en Noelanders de Porsche 911 van Jacques Evrard en Christian Bernard (1081 punten) achter zich, terwijl de Porsche 914/6 van Serge Adriaens en Freddy Moors (1086,9 punten) voor amper 6 punten de duimen moest leggen in de strijd om het zilver… Zo’n klein verschil na 55 regelmatigheidsproeven en 4200 kilometer, kan het nog spannender?

Achter het trio op het podium, werden de Britten Mark en Susan Godfrey (MG B, 1299,8 punten) knap vierde, en zij waren daar erg blij mee, zeker in een veld vol Belgische specialisten in het genre. De jonge kerels Florent Hontoir en Alexandre Peeters (Opel Ascona B, 1613,6 punten) werden heel knap vijfde, wat meer dan een droom was… Yves Deflandre en zijn zoon Benoît (Porsche 911, 1769,6 punten), kenden in de beginfase wat technische problemen, reden vervolgens een ijzersterke wedstrijd en sloten als 6de af. Het bewijs dat deze Liège-Rome-Liège ook een mooie familiezaak kan zijn.

Verder in de top 10 van deze editie 2017 vonden we Kurt Declerck en Steven Vyncke (Porsche 911 Targa, 1908,4 punten), voor Denis Robert et Jean-François Delincé (Ford Escort MK1, 2989,4 punten) als achtste, Tony Kevers en Baudouin Halleux (Porsche 911, 9de, 3206,4 punten), en Victor Guilmain en Paul-Henry Jans (Porsche 924 S, 3842,6 punten), als tiende.

Na deze Marathon de la Route, die onderweg op heel wat aandacht kon rekenen, start het team van Trajectoire na een korte rustpauze al met de voorbereiding van de editie… 2018. Joseph Lambert heeft al een drietal ideeën om volgend jaar er nog een mooiere editie van te maken. De afspraak is dus al gemaakt.

Uitslag

Crucifix-Noelanders (Ford Anglia), 928,1 punten
Evrard-Bernard (Porsche 911), 1081,0 punten
Adriaens-Moors (Porsche 914/6), 1086,9 punten
Godfrey-Godfrey (MG B), 1299,8 punten
Hontoir-Peeters (Opel Ascona B), 1613,6 punten
Deflandre-Deflandre (Porsche 911), 1769,6 punten
Declerck-Vyncke (Porsche 911 Targa), 1908,4 punten
Robert-Delincé (Ford Escort MK1), 2989,4 punten
Kevers-Halleux (Porsche 911), 3206,4 punten
Guilmain-Yans (Porsche 924 S), 3842,6 punten
De Vos-Remion (Porsche 911), 4877,5 punten)
Decremer-Van Bourgonie (Opel Ascona 400), 5318,8 punten
Trzebiatowski-Trzebiatowski (Lancia Fulvia HF), 6340,2 punten
De Paep-Eyckerman (Jaguar XK 140), 9106,5 punten
De Nil-Vaeremans (Porsche 911), 12788,8 punten
Hermand-Parsi (Austin Healey 3000), 18793,1 punten
Ginies-Ginies (Austin Healey 100/6), 19194,8 punten
Denis-Remacle (Lancia Fulvia), 23702,4 punten
Duquenne-Kauffman (Austin Healey 100/6), 25232,3 punten
Meert-Peigneur (Jaguar E-Type), 82900,5 punten